Partir en croisière dans les Caraïbes

Comme vous le savez, le mois dernier j’ai eu la chance d’être invitée par MSC pour une croisière dans les Caraïbes.
Je vous avoue que j’étais très excitée à l’idée de découvrir la vie sur un paquebot de cette ampleur et surtout de partir au soleil en plein mois de décembre.
Nous avons d’ailleurs décidé avec Sam de prolonger notre séjour au soleil aux Bahamas et à Miami, mais ce sera l’objet de deux autres articles.

Malgré l’excitation, j’avais aussi une certaine appréhension de voir si la croisière en elle-même allait nous plaire, si on n’allait pas tourner en rond, nous qui aimons en général bouger et voir un maximum de choses.

Voici donc un petit récapitulatif en toute transparence avec les pour et les contre (même si j’ai été invitée) d’un voyage en croisière.

Le bateau

Pour cette croisière nous étions à bord du MSC Seaside, qui est le dernier né de la famille MSC (nous avons d’ailleurs assisté à l’inauguration du bateau à Miami).
Comment vous dire… Le bateau est tellement immense, qu’il faut le voir pour le croire.
C’est une véritable ville sur l’eau avec tout, absolument tout à bord.

Il y a 12 ponts (étages) accessibles au public, je ne sais pas si vous vous rendez compte!
Les cabines sont spacieuses, comme de vraies chambres d’hôtel et nous avions pour notre part un petit balcon avec vue mer (parfait pour profiter du soleil ou du coucher du soleil en restant tranquilles).

Il y a neuf restaurants sur le bateau (rien que ça) avec vue mer dont deux buffets à volonté, des bars où l’on peut se poser à l’intérieur ou à l’extérieur (une vingtaine), des magasins, mais surtout Venchi (mon glacier italien préféré), un spa, un coiffeur, un nail bar, une grande salle de sport (Sam pourra en témoigner), un arcade game (avec bowling et surtout un cinema 3D que j’ai adoré…), des piscines (trois), des jacuzzi, des solariums, des toboggans aquatiques, une zipline (tyrolienne), une boîte de nuit, un casino, un terrain de basket, un théâtre (avec plusieurs spectacles de danse et autres proposés), une crèche et garderie pour les tout petits, un espace enfants / ados avec jeux à disposition (Lego, jeux vidéos, playstation etc)…

Bref, vous l’aurez compris, c’est immense et il y a vraiment de quoi faire!

Notre croisière

Quand nous sommes partis, le bateau venait d’être mis à l’eau quelques semaines plus tôt, il arrivait d’Italie et le “chemin” qu’il a fait n’était donc pas tout à fait son itinéraire habituel.

Nous sommes montés à bord sur l’île d’Antigua-et-Barbuda après avoir fait une escale d’une nuit à New York.
Je ne vous cache pas que le passage de la douane était assez long, mais une fois sur le bateau on était super contents.
Nous avons pris la mer le soir même pour se réveiller à San Juan (Porto Rico) le lendemain matin.
Nous sommes donc descendus explorer la ville que j’ai trouvé très chouette. J’ai adoré les maisons colorés, la musique dans la rue… J’y ai même goûté le meilleur café de ma vie (et pourtant je n’aime pas ça!).

Nous somme repartis dans la nuit pour deux jours en mer avant d’amarrer à Miami.
Pendant ces deux jours, des activités étaient organisé par l’équipe qui nous accompagnait et nous avons donc pu tester et découvrir toutes les facettes du bateau.

Durant notre séjour en mer, nous avons eu aussi l’occasion de manger dans 6 des restaurants du bateau et je peux vous dire que l’on y mange très bien (avec un coup de coeur pour le restaurant japonais et la démonstration de teppanyaki)!

Arrivés à Miami, nous avons assisté à la soirée d’inauguration du Seaside où MSC avait sorti le grand jeu : concert d’Andrea Boccelli puis de Ricky Martin, baptême du bateau par Sophia Loren…

C’était vraiment super et comme nous avions des activités organisées tout au long du séjour nous n’avons vraiment pas eu le temps de nous ennuyer.

 

Mais comment se passe vraiment un séjour en croisière ?

La vie sur le bateau

Lorsque vous embarquez sur le bateau, vous êtes soumis à un contrôle de sécurité. Une carte vous est ensuite remise lors du check-in qui vous servira de clé pour votre cabine et également de carte de paiement à bord. C’est cette carte qu’il faudra présenter lorsque vous consommerez ce qui n’est pas compris dans votre formule de départ (comme certains restaurants), ou bien si vous effectuez un achat dans un magasin, allez chez le coiffeur, etc. Vous règlerez la note à la fin de votre séjour lors du check out.

Il y a le wifi sur le bateau et vous pouvez souscrire à un forfait (rechargeable) pour acheter des Gb. Les Gb défilent assez vite alors je vous conseille d’utiliser votre 4G quand vous êtes dans un port et de réserver le wifi pour les jours en mer. Pensez aussi à désactiver les données cellulaires de votre smartphone sur les apps que vous n’utilisez pas pour éviter de pomper des Gb pour rien (on sent l’expérience haha).

Sinon la vie sur le bateau est assez cool. Vous décidez vraiment de faire ce que voulez. Un programme d’activité est proposé par l’équipage (tournoi sportif, cours de danse, concours de cuisine style Masterchef, arts plastiques) mais libre à vous de faire ce que bon vous semble.
Je trouve des vacances en croisière, c’est le moment idéal pour déconnecter et essayer de se reposer.

Vous pouvez chiller et bronzer à la piscine avec de la musique en fond, vous faire masser au spa, vous refaire une beauté chez le coiffeur pendant que votre mec se défoule à la salle de sport, suivre un cours de fitness, manger une glace les pieds dans l’eau, siroter un cocktail en admirant le coucher du soleil…
S’il y a des enfants avec vous sachez qu’il y a des espaces qui leurs sont réservés et plein d’activités à faire avec eux.

Le soir vous pouvez vous éclater au casino, jouer au bowling, boire une coupe de champagne au bar à champagne, aller voir un spectacle de danse…

L’ambiance à bord est top dans l’ensemble, il y a souvent des Dj et la musique jouée est récente (j’avoue que j’avais peur de n’entendre que des valses mais ce n’est pas du tout le cas!!).
Il y a de tous les âges sur le bateau et généralement les gens sont tranquilles et détendus.

En ce qui concerne les repas, il y a des buffets à volonté accessibles toute la journée. Les plats proposés sont assez variés, il y en a pour tous les goûts.
Autrement vous pouvez décider de manger dans un des restaurants du bateau, qui sont très bons également.
Passage obligatoire chez Venchi, dont les chocolats et les glaces sont dingues (à gouter absolument le chocolat coulant dans le cône avant la glace)!

Vous pourrez aussi croiser le Capitaine (celui du Seaside était très fun!!) et faire une photo avec lui!

Les escales et excursions

Lors des escales, vous pouvez choisir de partir à la découverte de la ville ou de l’île tout seuls (gratuit) ou bien de faire une excursion organisée accompagnés d’un groupe et d’un guide (ce qui est payant).
Si vous décidez de partir seuls de votre côté, il faudra faire attention à rentrer à temps (pour ne pas que le bateau reparte sans vous), donc je vous conseille de bien vous organiser en préparant votre visite avant le départ (situer le port, regarder ce que vous pouvez faire pendant le temps de l’escale…)!

Il faut savoir que chaque fois que l’on descend du bateau il faut faire le débarquement avec selon les destinations un passage de la douane. Ce qui peut être un peu long des fois je ne vous le cache pas, mais cela dépend des autorités locales et non de la compagnie de croisière.
Pour l’embarquement c’est la même chose, il faut repasser la sécurité et il y a souvent la queue au retour pour rentrer sur le bateau.

Bon à savoir aussi : les boutiques et certaines activités sont fermées à bord pendant les escales. Donc vous ne pourrez pas jouïr de tout si vous décidiez de rester sur le bateau (mais ce serait dommage d’y rester!).

Mon avis

Je pense que ce genre de vacances est top pour partir en famille, entre couples ou entre amis lorsque l’on a des enfants ou tout simplement à deux en amoureux ou entre copines si l’on veut passer des vacances assez tranquilles (aka sans trop faire la fête).

Si au contraire vous êtes plutôt hyper actifs, que vous voulez faire la fête tous les soirs et que vous aimez partir à l’aventure et prendre le temps de découvrir et d’explorer les villes où vous allez, la croisière n’est pas faite pour vous.

Les plus : 

Se réveiller chaque jour (ou presque) dans une destination différente :le plus gros avantage d’une croisière selon moi c’est le fait de pouvoir visiter plusieurs destinations sans se soucier de rien (pas de changement d’hôtel, pas de longues heures de transport, pas de valise à faire et à défaire).
On pose ses valises en arrivant, on garde la même chambre tout le long et le bateau navigue sans même que l’on s’en rende compte.
– les forfaits all inclusive
qui vous permettent de manger et boire (softs et vins) à volonté.
– les différentes activités : spa, piscine, salle de sport, jeux aquatiques, cours de fitness, concours de cuisine, etc. Tout est fait pour que vous passiez un bon moment!
la liberté : vous faites ce que vous voulez quand vous le voulez. Pas de contrainte d’horaires non plus pour les repas!
la tranquillité : vous ne vous souciez de rien : pas de courses, de cuisine, de vaisselle ou de ménage à faire…
Vous pouvez choisir de laisser votre/vos enfants à la garderie (où il s’éclateront avec d’autres enfants) pour prendre du temps pour vous (massage, bronzette, sieste, etc)

Les moins :

– le prix : pour toutes les raisons citées plus haut : all inclusive, diverses activités proposées, destinations de rêve… Le prix d’une croisières reste assez élevée et n’est pas accessible à tout le monde.
– le temps d’attente au débarquement et à l’embarquement : mais personnellement je préfère attendre et me sentir en sécurité!
– le temps limité pour visiter chaque destination et la frustration qui peut en découler de ne pas tout voir.